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散文、幽默
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借錢的境界

  1. 作者:余光中
  2. 日期:1972/2
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一提起借錢,沒有幾個人不膽戰心驚的。有限的幾張鈔票,好端端地隱居在自己的口袋裡,忽然一隻手伸過來把它帶走,真教人一點安全感都沒有。借錢威脅不下於核子戰爭:後者畢竟不常發生,而且同難者眾,前者的命中率卻是百分之百,天下之大,那隻手卻是朝你一個人伸過來的。

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借錢,實在是一件緊張的事,富於戲劇性借錢是一種神經戰緊張的程度,可比求婚,因為兩者都是秘密進行,而面臨的答覆,至少有一半可能是「不肯」。不同的是,成功的求婚人留下,永遠留下,失敗的求婚人離去,永遠離去;可是借錢的人,無論成功或失敗,永遠有去無回,除非他再來借錢

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除非有奇蹟發生,借出去的錢,是不會自動回來的。所謂『借』,實在只是一種雅稱。『借』的理論,完全建築在『還』的假設上。有了這個大膽假設借錢的人才能名正言順理直氣壯,貸錢的人才能心安理得,至少也不至於毫無希望。也許當初,借的人確有還的誠意,至少有一種決心要還的幻覺。等到借來的錢用光了,事過境遷,第二種感覺便漸漸形成。他會覺得,那一筆錢本來是「無中生有」變出來的,現在要他「重歸於無」變回去,未免有點不甘心。「誰教他比我有錢呢?」朦朦朧朧之中,升起了這個念頭。「天下之道損有餘而補不足。人之道則不然,損不足以奉有餘。」當初就是因為不足,才需要向人借錢,現在要還錢給人,豈非損不足以奉有餘,簡直有背天道了。日子一久,還錢的念頭漸漸由淡趨無。

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久借不還,『借』就變了質,成為……成為什麼呢?『』嗎?明明是當面發生的事情,不能叫。『』嗎?也不能算,因為對方明明同意借錢和這兩件事最大的不同,就是後者往往施於陌生人,而前者往往行於親朋之間。此外,定義分明,只要出了手,罪行便告成立。

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久借不還 ── 也許就叫『』吧?── 對「受害人」的影響雖然相似,其『罪』本身卻是漸漸形成的。只要借者心存還錢之念,就算事過三年五載,「」的行為仍不能成立。「不是不還,而是還沒有還。」這中間的道理,真是微妙極了。

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借錢,實在是介於藝術戰術之間的事情。其實呢,貸方比借方更處於不利之境。借錢之難,難在啟齒,等到開了口,不,開了價,那塊「熱山芋」就拋給對方了。借錢,需要勇氣,不借,恐怕需要更大的勇氣吧。這時,「受害人」的貸方惶恐觳觫囁嚅沉吟,一副搜索枯腸,藉詞推託的樣子。技巧就在這裡了。資深的借錢人反而神色泰然,眈眈注視對方,大有法官逼供犯人之概。在這種情勢下,無論那「犯人」提出什麼理由,都顯得像在說謊。招架乏力,沒有幾個人不終於乖乖拿出錢來的。所謂「終於」,其實過程很短,「不到一盞茶工夫」,客人早已得手。「月底一定奉還」,到了門口,客人再三保證。「不忙不忙,慢慢來。」主人再三安慰,大有孟嘗君的氣派。

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當然是慢慢來,也許就不再來了。問題是,孟嘗君的太太未必都像孟嘗君那麼大度。而那筆錢,不大不小,本來也許足夠把自己久想購買卻遲疑不忍下手的一樣東西買回家來,現在竟入了他人囊中,好不惱人。月底早過去了。等那客人來還嗎?不可能。催他來還嗎?那怎麼可以!借錢不還,最多引起眾人畏懼,說不定還能贏人同情。至於向人索債,那簡直是卑鄙,守財奴的作風,將不見容於江湖。何況索債往往失敗:失財於前,失友於後,花錢去買絕交,還有更愚蠢的事嗎?

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既然是這樣,借錢出去,就不該等人來還。所謂「借錢」給人,事實上等於「送錢」給人,區別在於:「借錢」給人,並不能贏得慷慨美名,更不能贏得借者的感激,因為「借」是期待「還」的,動機本來就不算高貴。參透了這點道理,真正聰明的人,應該乾脆送錢,而絕不借錢給人。錢,橫豎是丟定了,何不磊磊落落,大大方方,丟得有聲有色,「某某?夠朋友!」聽起來豈不過癮。

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當然,借錢的一方也不是毫無波折的。面露寒酸之色,口吐囁嚅之言,所索又不過升斗之需,這是「低姿態」的借法,在戰術上早落了下風。在借貸的世界裡,似乎有一個公式,那就是,開價愈低,借成功的機會愈小。照理區區之數,應該很容易借到,何至碰壁。問題在於,開價既低,來客的境遇窮蹇可知,身分也必然卑微。「兔子小開口」,充其量不過要一根胡蘿蔔吧。誰耐煩去敷衍一隻兔子呢?

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如果來者是一個資深的借錢人,他就懂得先要大開其口。「已經在別處籌了七、八萬,能不能再調兩萬五千,讓我周轉一下?」獅子搏兔,喧賓奪主,一時形勢互易,主人忽然變成了一隻小兔子。小兔子就算捐軀成仁,恐怕也難塞大獅的牙縫。這樣一來,自卑感就從客人轉移到主人,借錢的人趾高氣揚,出錢的人反而無地自容了。「真對不起,近來我也……(也怎麼呢?『捉襟見肘』嗎?還是『三餐不繼』呢?又不是你在借錢,何苦這麼自貶?)……我也……先拿三千去,怎麼樣?」一面舌結唇顫,等待獅子宣判。「好吧。就先給我……五千好了。」兩萬五千減成一個零頭,顯得既豪爽,又體貼,感激的反而是主人。潛意識裡面,好像是客人免了他兩萬,而不是他拿給客人五千。這是「中姿態」的借法。

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至於「高姿態」,那裡面的學問就太大了,簡直有一點天人之際的意味。善借者不是向私人,而是向國家借。借的藉口不再是一根胡蘿蔔,而是好幾根煙囪。借的對象不再是一個人,而是千百萬人。債主的人數等於人口的總數,反而不像欠任何人的錢了。至於怎麼還法,甚至要不要還,豈是胡蘿蔔的境界所能了解的。

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此之謂「大借若還」。

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注釋
1 借錢:
2 膽戰心驚:
3 鈔票:
4 隱居:
5 真教人:
6 威脅:
7 命中率:
8 天下之大:
9 緊張:
10 戲劇性:
11 神經戰:
12 求婚:
13 兩者:
14 奇蹟:
15 雅稱:
16 建築:
17 大膽假設:
18 名正言順:
19 理直氣壯:
20 心安理得:
21 也許:
22 誠意:
23 事過境遷:
24 無中生有:
25 不甘心:
26 朦朧:
27 念頭:
28 天下之道損有餘而補不足:
29 豈非:
30 簡直:
31 有背天道:
32 變了質:
33 偷:
34 當面:
35 搶:
36 同意:
37 親朋之間:
38 定義:
39 賴:
40 受害人:
41 三年五載:
42 還沒有還:
43 微妙:
44 藝術:
45 戰術:
46 貸方:
47 啟齒:
48 惶恐觳觫:
49 囁嚅沉吟:
50 搜索枯腸:

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